The final declaration of the Mid Term General Assembly

FERPA declaration adopted at the Mid-Term General Meeting in Rome on 10, 11 and 12 October 2017

The retired and elderly people who are members of FERPA, together with ETUC, call for:

A social Europe, a better Europe for all

  1. The 60th anniversary of the European Union: defending shared values together

On 25 March 2017, the leaders of 27 Member States meeting in Rome signed the “Charter”, ensuring the continuation of the Treaties of Rome signed 60 years ago.

The “Charter”, in its entirety, commits the signatory countries to joining together to combat terrorism and ensure the continuation of 60 years of peace, with greater solidarity and cooperation between the Member States. It opposes those who want to return to a divided Europe.

In the opinion of FERPA, being united means embarking on a new phase in order to build a social Europe committed to meeting the needs of male and female citizens of all ages.

Europe must stand for democracy and freedom, the free movement of citizens and respect for human rights.

Europe cannot become a series of fortresses that are closed off and under siege as that would be a tragedy for our view of a social Europe for the working world.

Therefore, all parties must play their role and take on their responsibilities.

It is not about pledging political allegiance, but instead a duty of civic spirit and solidarity.

We must relaunch a social Europe to achieve the strategic objectives of ETUC and FERPA.

It is in this context that FERPA is holding its Mid-Term General Meeting in Rome.

  1. A priority: social Europe

FERPA endorses the “Rome Declaration” adopted at ETUC’s Mid-Term Conference in Rome on 29, 30 and 31 May 2017.

And, as underlined by ETUC, “the trade union movement played a crucial role in pushing the European institutions to change their approach; however, this does not mean that austerity is dead”.

FERPA welcomes the proposed European Pillar of Social Rights. This means that the social dimension is finally – although much later than it would have liked – on the European agenda. The proposals are heading in the right direction and now it is about effectively implementing them as well as the options outlined, because there is little in the way of specific actions in the actual pillar.

FERPA, together with ETUC, is calling for the social partners to take part in implementing this Pillar. And, as far as it is concerned, FERPA will play an active role in the development of the European Pillar of Social Rights.

A number of significant challenges therefore remain, first and foremost combating poverty, which is one of FERPA’s key priorities. As acknowledged by the European Council on 16 June 2016: “The economic and financial crisis has led to a cumulative increase in the number of people at risk of poverty of more than 4 million”. Yet this goes against the objective that the European Union set itself in its “Europe 2020 Strategy”, which consists, on the contrary, of reducing this figure by 20 million by 2020.

Today, the rights of elderly people are being reformed and systematically rolled back in Europe. In this connection, FERPA is calling for a long-term vision while also ensuring that acquired rights are retained. This requires sustainable financing, adequate Social Security coverage and fairer taxation. Europe must play a more active role in drawing up an international convention on the rights of elderly people. Moreover, trade union organisations representing the elderly must be involved in this process.

Combating poverty is not just a matter of morality, equity or social justice; it is also a matter of democracy, as demonstrated by FERPA in its Charter for the Rights of Retired and Elderly People and during the Executive Committee’s discussions on 2 March 2017. Poverty is a form of inequality so serious that it makes any satisfactory response to the minimum requirements of people of all ages difficult, if not impossible.

There are other challenges that we need to confront in these historic times. FERPA fights against all forms of exclusion, discrimination, sexism, racism and xenophobia. FERPA opposes nationalism, populism of all kinds and dangerous divisions, in order to make Europe stronger, more social, and not just focused on banking and finance. In the opinion of FERPA, retired people are full citizens and they contribute to social cohesion and to “living well together”. FERPA wants a Europe of rights, social justice, equality, freedom and democracy.

  1. Strategic Resolution from FERPA’s Congress in Budapest more relevant than ever

To achieve its objectives, FERPA is reaffirming its strategic resolution adopted at the Congress in Budapest on 11 September 2015. It undertakes to support the Charter for the Rights of Retired and Elderly People adopted by its Executive Committee on 24 and 25 October 2016, notably:

  • The right to dignity and the fight against age discrimination
  • The right to well-being
  • The right to security

In its capacity as the representative of its member trade unions, FERPA, in addition to defending retired and elderly people, asserts its commitment to intergenerational solidarity:

  • with young people through the memorandum signed by FERPA and the ETUC Youth Committee;
  • through its unfailing support for workers’ trade unions which fight for employment, workers’ rights and against any form of exploitation.

FERPA is mindful that its actions must first and foremost meet the expectations of retired and elderly people, in accordance with the orientations set out by its Congress in Budapest:

1. Obtain the right for elderly people to receive a secure, adequate and decent pension income, since relegation to social assistance can only destroy civic solidarity. This implies a revaluation system for pensions indexed on salaries. FERPA demands a minimum pension in each country that is of a sufficient level to allow people to live in dignity.

2. Enable access to high-quality long-term public healthcare, which FERPA intends to continue to promote through social dialogue alongside ETUC, in order to safeguard the conditions for all elderly people to “grow old with dignity” and so that this is no longer seen as a luxury but as a fair and basic necessity.

3. Acknowledge and promote active ageing in order for retired and elderly people to continue to play a role in society. Old age is a stage of life that must be respected, not endured. FERPA denounces and combats all discrimination that stigmatises elderly people and denies their contribution to society, in terms of their participation in associations, family or political life. This stigmatisation of such an image of elderly people can be described as ageism.

4. Provide support for loss of independence, which is an important topic on account of longer life expectancy, which is leading to later but greater dependency. We must learn lessons from our past experience in order to implement new approaches and overcome the problems that have arisen with the ECI.

5. Make a commitment to women by fighting against discrimination and violence, and in favour of equal rights, equal pay and equal pensions. Women are at greater risk of poverty than men, which means that equality must become an objective for all trade union organisations. The FERPA Women’s Committee will contribute to FERPA’s deliberation process on the condition of women in Europe.

6. Develop the housing policy and reduce energy insecurity while complying with environmental policies.

This highlights the pressing need for a social Europe, a Europe of employment, public well-being, rights and social justice, a Europe for all.

  1. FERPA ever stronger and more representative

Across Europe, advancing age and longer life expectancy are a reality and an opportunity. Nevertheless, this longevity entails social and economic consequences. It is within this new reality that FERPA intends to play its role as the European trade union federation representing and defending retired and elderly people within ETUC. It claims the right to be recognised as such in order to participate and vote in the bodies of ETUC, as set out at the Congress in Budapest attended by the Secretary General, Luca Visentini. FERPA wants to have its place, its rightful place, within ETUC.

FERPA can bring its experience to ETUC through the involvement of currently retired workers who want to continue their trade union involvement and help shape a model of society founded on equity, solidarity, well-being, equality and justice for all male and female European citizens of all ages.

With its 10 million members, FERPA calls for its full recognition as a European trade union organisation within the European bodies.

  1. A programme of action for the next two years
  • Mobilise to strengthen FERPA through the accession of new trade union organisations representing pensioners.
  • Continue FERPA’s commitment to “growing old well in Europe”, particularly by launching a “campaign” on poverty (energy poverty, food poverty, pension amounts) and on meeting the cost of long-term care, through the ECI.
  • Continue, together with its pensioners’ trade union organisations and with ETUC, to raise awareness among employee trade unions about the consequences a career path can have on the pension levels of future pensioners in the context of combating poverty.
  • Focus specifically, together with FERPA’s Women’s Committee, on the situation of women by identifying the specific needs of female pensioners in order to conduct European campaigns against inequalities and improve the overall situation.
  • In the context of intergenerational solidarity, help the memorandum of understanding with the Youth Committee to “take root” and continue FERPA’s involvement at European level in the activities and bodies of ETUC.
  • Continue to improve FERPA’s “visibility” in Brussels by meeting with decision-makers at the Commission, the Parliament and the Council.

FERPA will act and cooperate with those who want to build a better, social and fairer Europe to guarantee a confident outlook for all European citizens of all ages.

Very specifically, in order to improve its visibility and effectiveness and on the basis of these objectives, FERPA will organise in each country, in the spring of 2018, a European day of mobilisation the details of which have yet to be defined

And, in the context of the European elections scheduled for 2019, FERPA will mobilise to be able to count on a European Parliament that has as its priorities equality, solidarity and social justice.”

FERPA will oppose anti-democratic political forces that want to challenge its objectives.



em 10, 11 e 12 de outubro de 2017, em Roma

Os reformados e idosos da FERPA reivindicam com a CES:
Uma Europa social, uma Europa melhor para todos

1) Os 60 anos da União Europeia: defender em conjunto valores comuns
Em 25 de março de 2017, os dirigentes de 27 Estados membros reunidos em Roma assinaram a “Carta”, assegurando assim a continuidade dos Tratados de Roma assinados há sessenta anos.
A “Carta”, na íntegra, compromete os países signatários a unirem-se para combater o terrorismo e assegurar a continuidade de sessenta anos de paz, com mais solidariedade e cooperação entre os Estados membros. Ela permite opor-se àqueles que desejam regressar a uma Europa dividida.
Para a FERPA, estar unido significa construir uma nova etapa, com o objectivo de construir uma Europa social comprometida com a satisfação das necessidades dos cidadãos, jovens e idosos, homens e mulheres.
A Europa deve significar democracia e liberdade, livre circulação de cidadãos e respeito pelos direitos humanos.
A Europa não tornar-se uma imensidão de fortalezas fechadas e sitiadas. Seria uma tragédia para a nossa ideia de uma Europa social para o mundo do trabalho.
Todos devem, portanto, desempenhar o seu papel e assumir as suas responsabilidades.
Não é uma questão de fidelidade política, mas um dever de responsabilidade cívica e de solidariedade.
Devemos relançar uma Europa social para alcançar os objectivos estratégicos da CES e da FERPA.
É neste contexto que a FERPA realiza a sua Assembleia de meio do mandato em Roma.

2) Uma prioridade : a Europa social
A FERPA faz sua a “Declaração de Roma” adoptada na Conferência de meio de mandato da CES em Roma, em 29, 30 e 31 de Maio de 2017.
E, como a CES realçou, “o movimento sindical tem desempenhado um papel crucial ao pressionar as instituições europeias a mudar a sua abordagem, mas a austeridade não desapareceu”.
A FERPA congratula-se com a existência do projecto Pilar Europeu de Direitos Sociais. Isso significa que a dimensão social está, finalmente, mesmo que seja tarde demais para seu gosto, na agenda europeia. As propostas vão na direcção certa. Agora, é uma questão de colocá-los em prática assim como as estratégias propostas, porque há poucas acções concretas no próprio pilar.
A FERPA, juntamente com a CES, convida os parceiros sociais a participarem na implementação deste pilar e, no que lhe diz respeito, a FERPA empenhar-se-á no desenvolvimento do Pilar Europeu dos Direitos Sociais.
No entanto, subsistem muitos dos grandes desafios a enfrentar: em primeiro lugar, a luta contra a pobreza, uma das áreas de trabalho prioritárias da FERPA. Como o Conselho Europeu reconheceu em 16 de junho de 2016: “A crise económica e a situação financeira levou a um aumento acumulado no número de pessoas em risco de pobreza de mais de 4 milhões … “Isto é contrário ao objectivo estabelecido pela União Europeia na sua” Estratégia Europa 2020 “e que é reduzir esse valor em 20 milhões até 2020.
Hoje, os direitos das pessoas idosas estão a ser modificados e sistematicamente reduzidos na Europa. A FERPA exige uma visão de longo prazo, mantendo os direitos adquiridos. Isso exige um financiamento sustentável e um nível suficiente de segurança social bem como uma tributação mais justa. A Europa deve desempenhar um papel mais ativo na elaboração de uma convenção internacional sobre os direitos das pessoas idosas. Os sindicatos das pessoas mais idosas devem estar envolvidos neste processo.
A luta contra a pobreza não é apenas um problema moral, de equidade ou de justiça social, também é um problema de democracia, como demonstrou a FERPA na Carta dos Direitos das Pessoas Aposentadas e de Idosos e das discussões do Comité Executivo em 2 de março de 2017. A pobreza é uma forma tão séria de desigualdade que dificulta, se não impossibilita, qualquer resposta satisfatória às necessidades mínimas de pessoas, jovens e menos jovens.
Há outros desafios que enfrentamos neste período histórico. A FERPA luta contra todas as formas de exclusão, discriminação, sexismo, racismo e xenofobia. A FERPA opõe-se ao nacionalismo, ao populismo em todos os lados e a divisões perigosas, a fim de tornar a Europa mais forte, mais social e não apenas centrada nas finanças e nos bancos. Para a FERPA, os reformados são cidadãos de plenos direitos. Contribuem para a coesão social e para “viver juntos”. A FERPA quer uma Europa de direitos, justiça social, igualdade, liberdade e democracia.

3) A Resolução Estratégica do Congresso de Budapeste da FERPA mais do que nunca actual.
Para alcançar seus objectivos, a FERPA reafirma sua resolução estratégica adoptada no Congresso de Budapeste em 11 de Setembro de 2015. Compromete-se a apoiar a Carta dos Direitos das Pessoas Aposentadas e Idosas adoptada pelo Comité Executivo nos dias 24 e 25 de Outubro de 2016 e, em particular:
O direito à dignidade e a luta contra a discriminação da idade ”
direito ao bem-estar
direito à segurança

Como representante dos seus sindicatos membros, a FERPA, além de defender os reformados e idosos, reivindica o seu compromisso com a solidariedade intergeracional:
– Com os jovens através do protocolo assinado entre a FERPA e o Comité de Juventude da CES
– Através do seu apoio inabalável aos sindicatos de trabalhadores que lutam por empregos, pelos direitos dos trabalhadores e contra todas as formas de exploração.

A FERPA está ciente de que a sua acção deve abordar principalmente as expectativas de aposentados e idosos, de acordo com as orientações do seu congresso de Budapeste:
1. Garantir o direito das pessoas idosas a receber um rendimento de pensão seguro, adequado e decente, porque relegar para o assistencialismo só pode destruir a solidariedade cidadã. A FERPA calculará para cada país o montante de uma pensão mínima em relação ao rendimento mínimo de cada país.
2. Acesso a um serviço de saúde pública e de longa duração de alta qualidade, que a FERPA pretende continuar a promover através do diálogo social ao lado da CES, a fim de garantir que todas as pessoas idosas tenham condições de “envelhecer com dignidade”, e que tal seja entendido não como um luxo, mas como um requisito justo e essencial.
3. Reconhecer e apoiar o desenvolvimento do envelhecimento activo para que os reformados e os idosos permaneçam como actores da sociedade. A velhice é uma fase de vida que deve ser respeitada e não apenas admitida. A FERPA denuncia e mobilizar-se-á contra toda a discriminação que estigmatiza os idosos negando o seu contributo para a sociedade, tanto no que se refere ao seu investimento nas associações, na família ou no compromisso político. Esta estigmatização de tal imagem dos idosos pode ser denominada “idadismo”.
4. Acompanhar a perda de autonomia que é um assunto importante por causa do prolongamento da vida activa que gera dependências mais tardias, mas mais pesadas. Devemos aprender com a nossa experiência passada para implementar novas abordagens e superar os problemas que emergiram com a ICE.
5. Comprometer-se com as mulheres pelo combate à discriminação e à violência, pela igualdade de direitos, igualdade de remuneração e igualdade na pensão de reforma. As mulheres enfrentam um maior risco de pobreza do que os homens, o que significa que a igualdade se deve tornar um objectivo de todas as organizações sindicais. O Comité das Mulheres da FERPA contribuirá para a reflexão da Ferpa sobre o estatuto das mulheres na Europa.
6. Ampliar a política de habitação, reduzir a precariedade energética de acordo com as políticas ambientais.
Isto sublinha a necessidade urgente de uma Europa social, uma Europa de emprego, bem-estar público, direitos e justiça social, uma Europa para todos.

4) Uma FERPA sempre mais forte e representativa
A nível europeu, o avanço da idade, o prolongamento da vida são uma realidade e uma oportunidade. No entanto, essa longevidade tem repercussões sociais e económicas. É neste novo contexto que a FERPA pretende desempenhar o seu papel como Federação Europeia de Sindicatos para representar e garantir a defesa dos reformados e dos idosos na CES. Reivindica o direito de ser reconhecido como tal para participar com uma voz deliberativa nos órgãos da CES, conforme formulado no Congresso de Budapeste, com a presença do Secretário-Geral, Luca Visentini. A FERPA quer o seu lugar no seio da CES, quer todo o seu espaço.
A Ferpa pode trazer para a CES a sua experiência pela acção das trabalhadoras e dos trabalhadores agora reformadas/os que desejam continuar o seu compromisso sindical e participar no desenvolvimento de um modelo de sociedade baseado em equidade, solidariedade, igualdade e justiça para todos os cidadãos europeus, jovens e idosos, homens e mulheres.
Com a força dos seus 10 milhões de membros, a FERPA solicita junto das instâncias europeias o seu pleno reconhecimento de organização sindical

5) Para os dois próximos anos, um programa de acção
– Mobilizar para fortalecer a FERPA através da adesão de novos sindicatos de reformados
– Prosseguir o compromisso da FERPA de “envelhecer bem na Europa”, nomeadamente através do lançamento de uma “campanha pobreza” (pobreza energética … pobreza alimentar … pensões …) e acerca da responsabilidade de cuidados de longo prazo através da ICE
– Continuar, com as suas organizações sindicais de reformados e com a CES, a sensibilizar os sindicatos de assalariados sobre o impacto que as carreiras podem ter no nível das pensões dos futuros reformados. E isto, no contexto da luta contra a pobreza
– Atribuir, com o Comité de Mulheres da FERPA, uma atenção especial à situação dessas mulheres, identificando as especificidades das reformadas, para realizar campanhas europeias contra as desigualdades e melhorar a sua situação
– Dar vida “no terreno”, no âmbito da solidariedade intergeracional: o Memorando de Entendimento com a Juventude e continuar a nível europeu a participação da FERPA nas actividades e órgãos da CES
– Continuar a melhorar a visibilidade da FERPA ao nível de Bruxelas reunindo com os decisores europeus tanto na Comissão, no Parlamento como no Conselho
A FERPA actuará e cooperará com aqueles que desejam construir uma Europa melhor, mais justa e social para garantir um futuro tranquilo para todos os cidadãos europeus de todas as idades.
Em termos práticos, para melhorar a sua visibilidade e eficácia, e com base nesses objectivos, a FERPA organizará em cada país, na primavera de 2018, um dia europeu de mobilização, de acordo com modalidades a serem definidas.
E no âmbito das eleições europeias previstas para 2019, a FERPA mobilizar-se-á para poder contar com um Parlamento Europeu que tenha como suas prioridades a igualdade, a solidariedade e a justiça social.
A FERPA opor-se-á a forças políticas antidemocráticas que desejem pôr em causa os seus objectivos


Mid-Term General Assembly of FERPA

Dear Colleagues,

As you may know, our Assembly will be held in the “Centro Congressi Frentani” Via dei Frentani 4 – 00185 Rome from 10 to 12 October 2017. Accomodation has been booked in WELCOME PIRAM HOTEL **** Via Giovanni Amendola 7 – 00185 Roma.  This hotel is located 10 minutes walking from Termini Station and 10 minutes walking from « Centro Congressi Frentani ».  Shuttles WILL NOT BE ORGANIZED BY FERPA. Trains arrive directly from the airport to Termini Central Station.  If you are travelling with other colleagues, I suggest you to take a taxi.  PLEASE NOTE THAT TRANSPORTATION IS NOT REIMBURSED BY FERPA.


Sincerely yours,


General Secretary

Mid-Term General Assembly of FERPA 


Rome, 10-12/10/2017 

Tuesday 10 October   
Morning  Arrival and registration of the delegates 
2.30 p.m.  Commencement of the Mid-Term General Meeting 

60 Years of the Rome Treaty 

Commencement of proceedings – Michel Devacht, President of FERPA 

Report – Carla Cantone, General Secretary of FERPA 

Speech by the General Secretary of the ETUC, Luca Visentini 

4 p.m.  Coffee break 
4.15 p.m. to 6 p.m.   

Speech by Tom Vrijens, President of the ETUC Youth Committee 

Speech by architect Rossana Battistacci on “The Elderly and Housing” 

Greeting the three general secretaries of SPI FNP UILP 

Conclusion of the first day’s proceedings 

8 p.m.  Evening free 
Wednesday 11 October   
9 a.m.  Report by the President of the Women’s Committee, Ana Martinez  


Conclusions by the General Secretary of FERPA, Carla Cantone 

10.45 a.m.  Coffee break 
11 a.m.  Resumption of the proceedings of the Mid-Term General Meeting 


1.30 p.m.   Conclusion of the proceedings 


4 p.m.  Sightseeing bus tour of Rome 
8 p.m.  FERPA dinner and reception at the SPI-CGIL Frentani Centre 
Thursday 12 October   
9 a.m.  Resumption of the proceedings of the General Meeting 


10.45 a.m.  Coffee break 
11 a.m.  Resumption of the proceedings of the General Meeting 
12 noon  Conclusions by the General Secretary of FERPA, Carla Cantone 

Document: Voting 

1 p.m.  Conclusion of the proceedings of the Mid-Term General Meeting of FERPA 

Participants return home 

Our letter to the President of Serbia


Madame la Présidente,

Nous avons appris par nos collègues de Serbie  que  depuis le mois de Juin vous êtes la Présidente du gouvernement de la Serbie.

Nous avons le plaisir de vous féliciter pour votre accès à cette  haute fonction  qui vous donnera l’opportunité de résoudre, entre autre, les problèmes des retraités. En effet, nos collègues Serbes nous ont dit que vous étiez sensible aux questions sociales  et à la situation des groupes vulnérables.

La Fédération Européenne des Retraites et des Personnes  Âgés (FERPA) est l’organisation syndicale représentative au niveau européen. Elle compte plus de 10 millions de membres présents dans 25 pays européens et depuis septembre 2015, l’association des syndicats des retraites de la Serbie-ASRS (c’est à dire UDRUZENJE SINDIKATA PENZIONERA  SRBIJE-USPS) est membre de la FERPA à part entière. Elle participe donc à nos activités et nous la soutenons dans ses actions et revendications qui sont aussi les nôtres.

Nous savons que la situation économique et sociale des retraités et personnes  âgées  en Serbie s’est dégradée, notamment après la diminution des pensions. Aussi prenons-nous la liberté au nom de la solidarité et la justice de proposer que soient prises des mesures urgentes, réclamées par nos affiliés. Ainsi par exemple, ils souhaitent la suppression de la loi temporaire pour la diminution des pensions en Serbie et un dédommagement effectif pour les sommes perdues. La question urgente qui se pose donc, est quand et comment cela se fera-t-il ?

En attendant, d’obtenir les réponses rapides et favorables aux  questions ici évoquées, nous vous prions, Madame la Présidente de bien vouloir agréer l’expression de notre considération distinguée.



Secrétaire Générale